Start Angebote Amazon, FIFA-Points & Co.: Wie lange sind Geschenk-Gutscheine gültig?

Amazon, FIFA-Points & Co.: Wie lange sind Geschenk-Gutscheine gültig?

Geschenk-Gutscheine - hier für Xbox, PlayStation und Steam - gibt es in allen Preisklassen (Foto: GamesWirtschaft)
Geschenk-Gutscheine - hier für Xbox, PlayStation und Steam - gibt es in allen Preisklassen (Foto: GamesWirtschaft)

PSN-Guthaben, FIFA-Points, Amazon-Geschenkkarten, Gamescom-Tickets: Wer Geschenk-Gutscheine für Weihnachten einplant, sollte diese Tipps beherzigen.

Wer dem Beschenkten die Wahl überlassen will, welches Computerspiel, Buch oder Musik-Album er/sie sich gönnt, verschenkt einen Gutschein – die minimal originellere Alternative zum Bargeld.

Der Vorteil: Mit einem Gutschein kann man gefühlt nichts falsch machen. Und weil es Gutscheine für den PlayStation Store, Steam, FIFA-Points, den Xbox-Store, iOS-Appstore, MediaMarkt oder Amazon* mittlerweile an jeder Discounter-Kasse und in jeder gutsortierten Tankstelle gibt, lässt sich auch noch in buchstäblich allerletzter Minute ein wertiges Geschenk organisieren.

Die Funktionsweise: Entweder rubbelt der Beschenkte ein Feld auf der Gutschein-Karte frei und gibt den Code im Online-Shop seiner Wahl ein. Oder aber der Käufer erhält mit dem Kassen-Bon den Freischalt-Code. Bei digitalen Gutscheinen, die als E-Mail, PDF oder innerhalb von Smartphone-Apps vorliegen, wird an der Kasse einfach der Barcode gescannt.

So praktisch und stressfrei Gutscheine als Weihnachtsgeschenk oder zu anderen festlichen Anlässen auch sein mögen, so sehr stecken die Tücken im Detail. Was Gutscheine in jedem Fall zu einem lukrativen Geschäft für den Einzelhandel macht. Denn: Ganze Branchen profitieren von nicht eingelösten Gutscheinen, der sogenannten „No-Show-Quote“. Die Welt titelte schon vor Jahren: „Das Verfall-Kalkül von Jochen Schweizer und Mydays“. Die ‚Faulheit‘ oder Schusseligkeit der Kunden führt dazu, dass die Gutscheine schlichtweg verfallen, derweil der Anbieter bereits ab dem Kauf-Tag den vollen Umsatz verbucht. Nebeneffekt: Laut Studien geben Gutschein-Besitzer bei der Einlösung noch deutlich mehr Geld aus.

GamesWirtschaft beantwortet die wichtigsten Fragen zum Thema Geschenk-Gutschein:

Gigantische Auswahl: Geschenk-Gutscheine gibt es mittlerweile an nahezu jeder Supermarkt-Kasse und in Tankstellen (Foto: GamesWirtschaft)
Gigantische Auswahl: Geschenk-Gutscheine gibt es mittlerweile an nahezu jeder Supermarkt-Kasse und in Tankstellen (Foto: GamesWirtschaft)

Wie lange sind Geschenk-Gutscheine gültig?

„Dieser Gutschein ist ein Jahr ab Ausstellungsdatum einlösbar“ – viele Geschenkgutscheine haben solch ein aufgedrucktes „Verfallsdatum“. Oft ist auch ein konkretes Datum angegeben, bis wann der Gutschein spätestens eingelöst werden muss. Vielfach weisen die Gutscheine eine Laufzeit von gerade mal einem Jahr aus.

Doch das ist unzulässig: Von Rechts wegen darf der Zeitraum nicht zu knapp bemessen sein. Sofern keine ersichtlichen Gründe dagegen sprechen und der Gutschein-Aussteller noch existiert, verfallen Geschenkgutscheine erst nach drei Jahren – egal, was der Händler auf den Gutschein schreibt. Im Bürgerlichen Gesetzbuch ist klar geregelt: „Die regelmäßige Verjährungsfrist beträgt drei Jahre“.

Genau das hat zum Beispiel die Verbraucherzentrale NRW in den Allgemeinen Geschäftsbedingungen (AGB) von Sony Interactive moniert – und den PlayStation-Hersteller vor einem Jahr abgemahnt. Demnach wären PSN-Guthaben bereits nach 24 Monaten verfallen. In Sonys aktualisierten Nutzungsbedingungen ist dies berücksichtigt – dort steht seit neuestem: „Ab dem Zeitpunkt der Aufladung ist Ihr Guthaben 36 Monate gültig.“

Die gesetzliche Frist beginnt im Übrigen mit dem Ende des entsprechenden Jahres. Beispiel: Sie kaufen im Juli 2019 einen Geschenkgutschein. Trotzdem beginnt die Verjährungsfrist erst am 1. Januar 2020, der Gutschein verfällt mit Ablauf des 31. Dezember 2022.

Eine Ausnahme sind unbezahlte Gratis-, Promotion-, Rabatt- oder Gewinnspiel-Gutscheine, wie sie beispielsweise Tankstellen oder Fastfood-Ketten im Rahmen von Werbeaktionen ausgeben: Die Gratis-Kaffees und Geburtstags-Präsente müssen dann tatsächlich bis zum aufgedruckten Termin eingelöst werden.

Was passiert, wenn die Einlösefrist eines Geschenk-Gutscheins abgelaufen ist?

Der Klassiker: In einer Schublade oder beim Umzug findet sich ein Geschenkgutschein, der aber schon abgelaufen ist. Einige Anbieter bieten an, Geschenkgutscheine verlängern zu lassen, falls das ursprüngliche Datum überschritten wird. Die wenigsten Restaurants und Shops werden die Einlösung verweigern, wenn Sie ein paar Tage nach Ablauf auf der Matte stehen.

Wird ein Geschenkgutschein aber erst nach mehreren Jahren vorgelegt, kann der Händler die Einlösung ablehnen. In diesem Fall muss er Ihnen aber anteilig einen Teil des Geldes zurückerstatten, sonst würde er sich ungerechtfertigt bereichern. Der Händler darf also eine angemessene Entschädigung für seinen entgangenen Gewinn abziehen.

Prinzipiell gilt: Wer Gutscheine nach Ablauf der gesetzlichen Frist einlösen will, muss auf einen kulanten Händler oder einen gutgelaunten Callcenter-Mitarbeiter hoffen.

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Was passiert, wenn Geschenk-Gutscheine verloren gehen oder gestohlen werden?

Kein Gutschein, keine Leistung: Wer den Geschenkgutschein verliert, hat keine Ansprüche und bekommt auch keinen Ersatz. Auch bei einem Diebstahl stehen die Chancen schlecht: Selbst wenn der Name des Beschenkten aufgedruckt ist, kann der Geschenkgutschein üblicherweise von jedermann eingelöst werden.

Kann ich mir den Barwert eines Geschenk-Gutscheins auszahlen lassen?

Hier müssen Sie auf die Kulanz des Händlers hoffen, denn er ist nicht dazu verpflichtet, Ihnen den Gutscheinwert in bar auszuzahlen. Wenn Sie den Gutschein partout nicht einlösen können oder wollen, bleibt Ihnen noch die Möglichkeit, ihn privat weiter zu verkaufen – meist mit einem kleinen Abschlag.

Ich hab einen Geschenk-Gutschein über 100 Euro, kaufe aber für 80 Euro ein. Bekomme ich die Differenz erstattet?

Auch in diesem Fall sind Sie auf die Kulanz des Händlers angewiesen: Er kann Restgeld herausgeben, wird aber meist darauf bestehen, dass der komplette Gegenwert eingelöst wird. Unser Rat: Bitten Sie den Händler, Ihnen für den Restbetrag einen neuen Gutschein auszustellen oder die verbleibende Summe auf dem Original-Gutschein zu vermerken.

Darf ich Geschenk-Gutscheine weiter verschenken?

Auch wenn das Verschenken eines Geschenks nicht im Sinne des Schenkenden sein dürfte: Prinzipiell können Sie Geschenk-Gutscheine beliebig übertragen und weitergeben – es sei denn, der Gutschein ist personalisiert, also auf eine bestimmte Person ausgestellt. Dies ist häufig bei Konzert- oder Sport-Eintrittskarten der Fall.

Was passiert mit meinem Geschenk-Gutschein, wenn ein Anbieter pleite geht oder das Restaurant gar nicht mehr existiert?

In diesem Fall haben Sie in der Regel schlichtweg Pech gehabt, denn bei einer Schließung oder Insolvenz gibt es ja niemanden, gegenüber dem Sie Ansprüche gelten machen können. Zeichnen sich bei einem Anbieter Schwierigkeiten ab (wie vor einigen Jahren im Falle der Baumarkt-Kette Praktiker oder jüngst bei Thomas Cook und Gerry Weber), sollten Sie nicht warten, sondern Ihren Gutschein möglichst schnell einlösen.

Wenn Ihre örtliche Filiale einer großen Bekleidungs-Kette schließt, können Sie den Gutschein natürlich bei einer anderen Filiale einlösen. Eine Ausnahme stellen möglicherweise Franchise-Unternehmen dar, weil es sich hier um rechtlich eigenständige Firmen handelt.

Welche Regeln gelten bei Geschenk-Gutscheinen für Events und Konzerte?

Achtung bei Gutscheinen für die Gamescom 2020, für Konzerte, Sportveranstaltungen, Theateraufführungen, Reisen und andere Events: Sind Gutscheine an ein bestimmtes Ereignis, einen bestimmten Ort oder an ein bestimmtes Datum gebunden, dann sind diese auch nur für dieses konkrete Event gültig.

Falls Sie an diesem Tag schon anderweitig verplant sind, unerwartet erkranken oder stundenlang im Stau stehen, haben Sie keinen Anspruch auf Ersatz.

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